F-16: USA setzen Belgien unter Druck

Im Februar dieses Jahres erhielt die Regierung Michel zwei Offerten für den Kauf von 34 neuen Kampfflugzeugen: Das der Briten mit dem Eurofighter Typhoon ist ein Jahr gültig, bis Februar 2019; das der Amerikaner mit Topfavorit F-35 läuft bis zum 14. Oktober 2018. „Die Tatsache, dass dieser Tag mit den Kommunalwahlen in Ihrem Land zusammenfällt, ist ein echter Zufall“, sagt der US-Botschafter. Bei der Ausschreibung Anfang dieses Jahres gingen Politiker und Hersteller davon aus, dass die Entscheidung für die Nachfolge der F-16 noch vor dem Sommer getroffen wird. Aber der ganze Wirbel um mögliche Voreingenommenheit bei den belgischen Luftstreitkräften und die mögliche Einsatzverlängerung der aktuellen F-16 brachte das Dossier zum Stillstand.

Die Amerikaner erhöhen jetzt den Druck. „Eine Verlängerung des Angebots zu den gleichen Bedingungen ist keine Option“, sagt Ronald Gitwitz. „Das wäre nicht fair gegenüber den anderen Ländern, die bereits F-35 gekauft haben, denn sie wollen Klarheit über die Lieferzeiten. Außerdem ist die Offerte von Dutzenden von Unterangeboten abhängig, sodass eine Verlängerung nicht so einfach ist.“

Die Akte F-16 liegt derzeit auf dem Tisch von Premierminister Michel (MR). (gz/belga)